Creek

Creek CAS4040, la venganza de la clase B

El Creek CAS4040 es un famoso amplificador británico nacido a principios de los 80. Gracias a un precio competitivo y un rendimiento dinámico muy bueno, logró un gran éxito de ventas. Para hacer un amplificador económico y con estas características (cuando salió al mercado en Inglaterra tenía un precio muy bajo de 100 libras), se utilizó un circuito en clase B muy sencillo, con pocos componentes y de una calidad muy discutible.

El dispositivo que llegó al laboratorio tenía el canal izquierdo que no funcionaba. De un primer vistazo se puede ver que al menos dos transistores finales, en este caso los del canal izquierdo, ya han sido reemplazados, y las condiciones en las que luego encontré los orificios de la placa me llevan a pensar que se han cambiado más de una vez.

El Creek CAS4040 usa un par de transistores darlington para las etapas de potencia, una vez cambiados los del canal izquierdo (BDT64C y 65C) por equivalentes más fácilmente disponibles (BDW93C y BDW94C), continuo con una revisión general en la que todo parece funcionar correctamente. Pero una vez iniciados los tests, tras unos minutos, vuelven a saltar.

Creek CAS4040

El CAS4040 recién abierto; se puede ver a simple vista que los transistores del canal izquierdo ya habían sido reemplazados en el pasado.

Vuelvo a examinar más detenidamente los componentes de la etapa final para buscar la causa, y aunque a primera vista parece que está todo bien, evidentemente no es así. Se han fabricado varias versiones del Creek CAS4040, y necesitaría el diagrama de cableado, si bien encuentro varios en la red, ninguno es exactamente igual a esta versión. La cantidad de versiones fabricadas en los seis años en los que se produjo, da una idea de las dificultades a las que se había enfrentado el fabricante para solucionar algunos problemas del circuito del CAS4040.

Creek CAS4040 S3b

El diagrama de cableado del Creek CAS4040 S3b que he dibujado

Así que decido, ante la imposibilidad de encontrarlo, volver a dibujar el diagrama de cableado. Con la pequeña placa del amplificador en mis manos (¡parece el circuito impreso de un kit de alguna revista de electrónica!), me atrevo y comienzo a dibujar el diagrama de cableado. Esta versión se diferencia estéticamente de las demás, en este modelo, por ejemplo, la aleta de refrigeración está montada al mismo nivel que el chasis. Debajo del circuito impreso está escrito el nombre de la versión: CAS4040 S3b.

La versión de este modelo es CAS4040 S3b

Para solucionar el problema que provoca que se quemen los transistores finales, y queriendo renovar completamente el amplificador, decido cambiar los previos (BD139 y BC639) y los 3 diodos 1n4148 además del darlington final, hago lo mismo en el canal derecho. Noto que a diferencia de otras versiones del CAS 4040, aquí no hay condensador entre la base y el colector del darlington para evitar posibles auto-oscilaciones, por lo que decido insertar, usando dos orificios no utilizados en el circuito impreso, dos condensadores de 220pf entre la base y el colector de los dos BDW93C.

Seguidamente cambio todos los condensadores electrolíticos, que sabemos son los componentes que más sufren el paso de tiempo. El Creek CAS 4040 funciona con una sola fuente de alimentación, el único condensador de suavizado electrolítico es de 4700µF / 63v, lamentablemente el espacio disponible es muy limitado, especialmente en altura donde sólo hay 3 cm, esto condiciona la búsqueda de un componente de mayor valor, por lo que al final elijo un Cornell Dubilier del mismo valor, 4700µF / 63v.

Sustitución de los condensadores electrolíticos

Al trabajar con una sola fuente de alimentación, el CAS4040 necesita dos condensadores de salida, los originales se reemplazan por otros dos electrolíticos, también de 3300µF, de Vishay. Los electrolíticos en serie con la señal se reemplazan por condensadores Wima y Kemet no polarizados. Después de una revisión general exhaustiva, la placa con los nuevos componentes se vuelve a montar en la caja del amplificador y se prueba. Tras haber comprobado que todo funciona perfectamente, paso a continuación a una primera prueba de sonido.

Creek CAS4040

El Creek CAS4040 reensamblado y listo para probar

La impresión es que se trata de un amplificador mucho más potente de lo que realmente es, esta sensación de mayor potencia se debe a la capacidad de proporcionar una potencia impulsiva mucho mayor que la continua. De hecho, midiendo la potencia real en una carga de 8 ohm y con los dos canales en funcionamiento, detecto,a los primeros signos de clipping, unos 14 Vrms o sea unos 25 Wrms, por lo tanto menos que la potencia declarada de 30W.

Creek CAS4040

El Creek CAS4040 proporciona 25Wrms por canal

Y para finalizar, una imagen del Creek CAS4040 en la parte superior de un Sansui AU117, los dos amplificadores en comparación nos dan una idea de cuáles son las dimensiones reales del Creek CAS4040.

Creek CAS4040

Il Creek CAS4040 y el Sansui AU-117

 

About the author

Fabrizio Rodilossi

Apasionado de la música y la electrónica, en la década de los 80 desarrollé mi carrera profesional como director técnico en la compañía Bose, en Italia, posteriormente abrí un laboratorio propio para llevar a cabo proyectos y reparaciones de equipos de audio, y me hice cargo de una renombrada tienda HIFI en Roma. En la actualidad, afincado en Barcelona, ​​continuo combinando trabajo y pasión restaurando y reparando amplificadores, preferiblemente "vintage".

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